domingo, 19 de mayo de 2019

Hablando en plata: ¿Kevin qué?



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Thompson, Green y Curry                                                                                                    Foto: Slam




sábado, 11 de mayo de 2019

Hablando en plata : Debates Twiteros



Después de llevar un buen rato sentado frente al ordenador pensando en el tema sobre el que escribir esta semana, me dí un paseo por Twitter a ver si me llegaba la inspiración, y la verdad es que no tardó demasiado. Solamente tuve que conversar agradablemente un rato con alguien acerca de un tweet para darme cuenta de que merece la pena pararse un momento a analizar esas situaciones.
En el universo NBA Twitter, aunque no lo creáis, solamente se pueden adoptar dos roles concretos:
El primer caso es que seas un adorador supremo del baloncesto que se dedica profesionalmente a hablar de él y lo ama por encima de colores y fanatismos. Esto te coloca, además de en el olimpo del mundillo, fuera de cualquier discusión partidista que no sea meramente circunstancial. Eres fan de todos los equipos y todo el mundo te adora porque la objetividad es tu segundo nombre. Esta situación está al alcance de Andrés Monje, Gonzalo Vázquez y algunas otras pocas deidades
El segundo caso, en el que nos encontramos el resto de los mortales, nos define como tertulianos con más o menos objetividad, pero estigmatizados de por vida por un grado, mayor o menor, de fanatismo hacia ese equipo de nuestros amores. Otra de nuestras cualidades es no poder evitar ser críticos, en mayor o menor medida, con otros equipos, entrenadores o situaciones en general,  muchas veces sin darnos cuenta de que siempre va a haber alguien a quien le va a parecer mal lo que digas, sea lo que sea, y es ahí cuando se produce la situación de divergencia de criterios.

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Llegados a este punto, he de aclarar que me refiero únicamente a gente de cierta edad y volumen de madurez. Los jóvenes (Que todos lo fuimos) son imprudentes, inmaduros y viscerales, con lo que no representan un ámbito de aplicación para estas premisas. Al igual que hicimos todos, deben cometer sus propios errores y aprender de ellos, es ley de vida.
Volviendo a la situación de cruce de opiniones, yo puedo decir tranquilamente que no me gusta el sistema de D´Antoni y a mí me pueden decir que DeRozan no es un gran jugador o que Duncan era más soso que lamer un folio. Ambos tenemos el derecho a verter esas opiniones y por ende, también tenemos derecho  a rebatirlas, pero siempre desde el respeto, condición indispensable también a la hora de realizar dichas afirmaciones. Desde el momento en el que yo asumo que mi derecho a opinar tiene exactamente el mismo peso específico que su derecho a no estar de acuerdo, la balanza está justamente equilibrada y la conversación lista para continuar.
Yo aportaré razones para demostrar que Duncan era el alma de la fiesta y él me intentará demostrar que el sistema de  D´Antoni es una joya de la táctica moderna. Por norma general, los dos tendremos una parte de razón y otra (por pequeña que sea) en la que no. Lo grandioso es que  cuando la formula se compone de Argumentos + Respeto + Algo de humor (opcional), el resultado es una agradable conversación en la que los dos descubriremos algunas cosas, e incluso podemos llegar a reconocer que nos equivocábamos. Resumiendo, una experiencia enriquecedora. 


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Lamentablemente, no siempre se dan estas atmósferas idílicas y la cosa puede acabar como el rosario de la aurora, pero por el bien del entorno NBA Twitter, todos debemos de poner de nuestra parte, yo el primero, para que este tipo de experiencias sean cada vez más habituales.

miércoles, 1 de mayo de 2019

Hablando en plata : La lealtad



Es muy difícil, por no decir imposible, tratar de definir la contextualización de un concepto sin tener claro el significado del mismo. Hoy intentaré darle forma al concepto y luego ubicarlo en los distintos escenarios en los que yo creo que puede tener sentido. Vamos allá.

¿Qué es la lealtad?

De las muchas definiciones que podemos encontrar, ésta puede ser la que más se ajusta a nuestro caso:
 “La lealtad es una virtud que se desarrolla en la conciencia y que implica cumplir con un compromiso aun frente a circunstancias cambiantes o adversas. Se trata de una obligación que uno tiene para con el prójimo”.
Lealtad es sinónimo de nobleza, rectitud, honradez y honestidad, entre otros valores morales y éticos que permiten desarrollar fuerte relaciones sociales y/o de amistad en donde se creen un vínculo de confianza muy sólido, y automáticamente se genera respeto en los individuos. Lo contrario de la lealtad es la traición, que supondría la violación de un compromiso expreso o tácito. Si os fijáis, en ningún momento se hace referencia al factor “tiempo” para definir el concepto. Este punto es muy importante a la hora de hablar de la Lealtad en el contexto de la NBA. Voy a intentar, como dije al principio, asociar el concepto a diferentes trayectorias de jugadores para así comprender que no hay nadie a quien podamos considerar “el summum de la lealtad” aunque haya gente que se acerque bastante.


Tim Duncan y Dirk Nowitzki                                                                                                                          Foto: ESPN.com

Lo primero de todo es reconocer que solamente tendemos a valorar la lealtad de jugadores con un nivel medio/alto, y ahí cometemos un grave error. Ante una acción de supuesta traición, como irse a un equipo rival sin motivo aparente, tendemos a considerar más culpable a un jugador bueno que a uno más mediocre. La fidelidad no entiende de estadísticas.
Lo siguiente es comenzar a darle valor al factor “Tiempo”. Un jugador que dedica toda su vida a un equipo, soportando las malas rachas de resultados por muy largas que sean, es un jugador que debe ser considerado leal por derecho propio, pero no podemos obviar otro tipo de jugadores que han pasado por 4,5 o incluso más equipos, y también deben ser incluidos en esa categoría. Permanecer en un equipo durante toda la vida, depende en parte del jugador y en parte de la franquicia, y no olvidemos que al fin y al cabo, esto es un negocio. Hay jugadores que han sido traspasados varias veces y han demostrado un alto nivel de compromiso y profesionalidad allí donde han jugado, además de gratitud con el equipo que los vio marchar.  

Vince Carter y algunos de las camisetas que ha vestido                                                                              Foto: ClutchPoints 

Otra puntualización muy importante es la de la reciprocidad de la lealtad. Un jugador de buen nivel puede llevar 7 u 8 años “tirando del carro” para conseguir aupar a su equipo a lo más alto, y que desde la dirección del club no se estén tomando medidas para apoyarle. Todo tiene su límite y la paciencia de los hombres también. Eso explicaría por qué es lógico que a ciertos jugadores no se les pueda considerar desleales cuando piden ser traspasados. El “Quid Pro Quo” entre jugador y equipo es un factor determinante a la hora de emitir juicios de valor sobre este tipo de acciones.
Uno de los casos que para mí son más flagrantes en el tema de la deslealtad es el de aquellos jugadores que, aun habiendo dedicado toda su vida a unos colores y siendo partícipes de sus éxitos, no tienen la suficiente conciencia de, llega un momento en su carrera en el que están lastrando innecesariamente al "equipo de sus amores". Lastre táctico en algunos casos por querer seguir jugando muchos minutos a pesar de no estar en condiciones para ello, y lastre económico en otros por no renunciar o incluso reclamar, unas cantidades de dinero que muy seguro que no valen en ese momento. 

Dwyane Wade y Kobe Bryant                                                                                                      Foto:USA Today's FTW

Y es que, al fin y al cabo, hay tantas acepciones de lealtad como gente para valorarla. El término “Leal” es un adjetivo usado para identificar a un individuo fiel en base a sus acciones o comportamiento. Es por ello, que una persona leal es aquella que se caracteriza por ser dedicada, y cumplidora e inclusive cuando las circunstancias son adversas, así como defender en lo que cree, por ejemplo: un proyecto. Hay veces que seremos más leales permaneciendo en el proyecto y otras que lo beneficiaremos más si lo abandonamos. Lo que sí está claro es que hoy en día, es muy difícil encontrar demasiados jugadores que cumplan los estándares básicos de lealtad que hemos definido, pues la ambición, tanto económica como de títulos” es el principal motivo por el que cada vez más gente ve la NBA como lo que es, Un negocio.










miércoles, 24 de abril de 2019

Hablando en plata : Relájate y disfruta




¡Tu! ¡Si tu! Joven millennial aficionado a la #NBA , estate atento porque este ensayo está transferido directamente de tu "yo del futuro" a tu "yo del presente", igual que en las películas aquellas de los 80 que no viste, en las que viajaban en el tiempo en coches muy raros.
Estás asistiendo a una de las revoluciones baloncestísticas más importantes de las que ha experimentado este bello deporte desde que el profesor Naismith lo creó. Dicha revolución, está haciendo tambalearse los pilares fundamentales de la ortodoxia táctica y está fulminando por momentos los conceptos técnicos más empleados durante las últimas 2 o 3 décadas. Hablando en plata: "Se están haciendo y viendo cosas impensables" 
Tenemos bases de 2,06 m que corren la pista como gacelas, ala-pívots de 2,21 m que meten triples por doquier, magos que pulverizan el movimiento del balón haciéndolo imperceptible al ojo humano a velocidad normal para después anotar de tres en rangos de distancia de entre 9 a 11 metros y luego tenemos extraterrestres de catalogación imposible que recorren la pista con 2 botes de balón y machacan desde el tiro libre...
Y todo esto, no es ni bueno ni malo, no es ni mejor ni peor que lo que había antes, sencillamente no debes cuestionarlo, porque es la evolución , y tú eres testigo directo de ella.



Y aquí es donde entra tu misión en la historia, que no es otra que aprovechar todos los medios a tu alcance para vivir cada uno de estos momentos a medida que se producen. Con esto no quiero decir que tengas que estar despierto toda la temporada, pues no es posible y probablemente no sea nada recomendable para tu formación. La comunidad #NBA es una masa gigante con vida propia que está formada por todos nosotros, y que siente, se comunica, y sobre todo se retroalimenta de información.
En mis tiempos, cuando se producía una acción espectacular, podían pasar días hasta que la vieras en la televisión, y por supuesto, las posibilidades de capturar aquel momento eran ínfimas. Hoy, no pasan ni 10 segundos desde que algo extraordinario tiene lugar hasta que puedes disfrutar de ello en tu móvil.
Poder vivir todos esos momentos en primera persona, es un privilegio único e irrepetible, y más si recordamos que estamos asomados a la ventana del futuro más inmediato con medio cuerpo fuera. Porque, no te confundas, verlo repetido dentro de 20 años jamás será lo mismo. Tu has vivido el momento, has saltado del sofá con aquel triple de 12 metros o con aquel tapón atmosférico, has entrado en Twitter y has visto lo que siente la comunidad después de cada momento, has colgado imágenes, vídeos y has comentado cosas. En definitiva, has sido parte de ello.
Y esa sensación de sentirse parte de algo tan especial, ha de trascender más allá de colores, jugadores y cualquier tipo de favoritismos que nos impidan disfrutar del momento.



 Con los años te darás cuenta de lo importante que es saber transmitir esa pasión a las generaciones venideras. Le relatarás estos momentos mientras  escuchan perplejos, pues aunque los hayan visto, jamás podrán vivirlos como tú, de igual forma que mis jóvenes me miraban extrañados cuando a veces les decía: "He visto a Michael Jordan hacer cosas que no creeríais que se pueden hacer"
Si consigues crear en ellos suficiente expectación como para que también quieran ser parte de momentos así, habrás cumplido tu deber para con la historia y garantizado un poco más la supervivencia de "nuestra especie", pero mientras tanto, debes vivir con todos tus sentidos este maravilloso momento de nuestro tiempo, así que ya sabes: 

¡Relájate y disfruta!


martes, 22 de enero de 2019

El baloncesto y yo.


Cursaba 6º de E.G.B. cuando empezó a llamarme poderosamente la atención el baloncesto. Durante un recreo, vi aquel juego al que jugaban unos niños que tiraban un balón de tres colores muy llamativos a un aro de metal. Parecía divertido, bastante más que esperar a que te dejasen jugar en el campo de fútbol, ocupado por los “figurillas” de turno, que hacían y deshacían equipos a su antojo, con la autoridad implícita que les concedía la popularidad.
Comencé a jugar con ellos y enseguida me di cuenta que aquello me gustaba. Tanto que me apunté al equipo del colegio. Entrenábamos todos los martes y jueves y lo pasábamos en grande, pero empezaron los partidos y la cosa cambió. Aunque se me daba bien encestar, el hecho de que no fuese el hijo del amigo del entrenador, me relegó al banquillo de manera inmediata, dejándome jugar uno o dos minutos por partido. Acabó la temporada (20 partidos), y yo había salido a jugar en cuatro ocasiones.

El hecho en sí, fue tremendamente revelador. Había descubierto un deporte diferente, pero me había dado cuenta que estaban haciendo con él, lo mismo que con el maldito fútbol, especular, corromper, traficar con influencias, y tirar por tierra las ilusiones de niños. Los niños quieren jugar para pasarlo bien, y eso es incuestionable. Si los niños no juegan, su confianza se resiente tanto en el ámbito deportivo como en el personal. Mi carrera se había ido al garete antes de ni siquiera comenzar. Mi odio por el deporte base y la putrefacta idiosincrasia que le rodea, acababa d echar raíces. Aclarar de todas maneras, que yo ya era un niño muy poco usual, en cuanto a mente se refiere, antes de que se sucedieran éstos acontecimientos.

Durante unos años me dediqué a otras suertes como Karate, Flauta, y demás chorradas a las que te apuntan tus padres para no tenerte en casa. Incluso el primer año de instituto jugué al Voleibol, pero no había nada que me llenara especialmente.

Discurría el año 1991 y era complicado saber lo que pasaba al otro lado del charco, pues no había ni móviles, y apenas había 5 cadenas de televisión, las cuales al ser de reciente creación, se centraban en captar espectadores a base de programación sensacionalista, mujeres ligeras de ropa, y el maldito fútbol. Pero una mañana de sábado, algo cambió. Me levanté antes que mis padres y me fui al salón a ver la televisión, y al poner la 2ª cadena de TVE, pasó algo parecido a cuando a un religioso se le aparece la virgen (sólo que yo no iba drogado), una imagen de Michael Jordan pegando un salto tremendo y machacando por encima de dos defensores, apareció de pronto llenando la pantalla, y haciendo que la adrenalina fluyera por mi cuerpo como nunca antes lo había hecho. Bueno, quizás cuando lo de Sabrina y la teta, pero eso es otra historia. Era un Bulls – Knicks de liga regular en el 2º cuarto, vi el partido entero, absorto totalmente en intentar asimilar aquella maravilla de la creación que estaba contemplando. Un juego plásticamente espectacular, lleno de movimientos espectaculares totalmente diferente a todo lo que había visto.
Aquel día marcó un antes y un después en mi mente. Había algo por descubrir y me encantaba, en definitiva, había esperanza. Mi vida personal había dado un vuelco enorme, en cuanto a motivaciones se refiere, y por aquel entonces, ver cosas de la Nba ya era lo único que me preocupaba a diario.

Recuperé total y absolutamente las ganas de jugar al baloncesto. Mi única preocupación diaria era jugar partidos y averiguar más cosas de aquel deporte y todo lo que le rodeaba, para colmo, se avecinaba un acontecimiento que me iba a proporcionar muchísima información de calidad, los juegos olímpicos. La creación de la primera selección estadounidense, íntegramente formada por jugadores profesionales de la Nba, iba a ser determinante para mí.
Grabé todos los partidos del “Dream Team” en mi antiguo vídeo vhs y visioné las cintas una y otra vez, hasta que prácticamente me sabía lo que decían los comentaristas en cada momento. Fui almacenando información, como si de un disco duro se tratase, y la intentaba utilizar en beneficio propio en la pista. Quería defender como Pippen, tirar como Mullin, dominar el tablero como Robinson, tener la elegancia de movimientos de Jordan, y sobre todo, ser como Charles Barkley. Aunque mi jugador favorito era David Robinson, me sentía totalmente identificado con Sir Charles Barkley, puesto que nunca fui muy alto, pero siempre tuve un gran salto que me hacía ser un buen reboteador y sobre todo, un notable taponador. Intimidar era lo mío, es lo que tiene ser de un barrio obrero conflictivo, que lo del carácter, o lo llevas de serie, o duras poco.

Por aquel entonces jugábamos en la pista del barrio, la mítica cancha del instituto Feijoo, en la que nos reuníamos para jugar, una buena cuadrilla de gente. Había personajes de todo tipo, pero lo importante era que todos lo pasábamos bien jugando. Horas y más horas intentando emular a mis héroes del Dream Team.

El tiempo transcurrió y a base de jugar, fui adquiriendo cierto nivel, que no pasó desapercibido para nadie. No es que fuera un superclase, pero tenía varias buenas virtudes. Con 1.80m y buena velocidad, mi capacidad de salto me hacía un penetrador difícil de defender, y aunque no me prodigaba mucho en la larga distancia, tenía un tiro, más que aceptable. La mejor de mis condiciones, era una de las que hoy en día escasean, la defensa. Yo no me desvivía por intentar anotar 30 puntos, pero cada vez que robaba un balón o ponía un tapón, era feliz. El tema de los tapones llegó a obsesionarme tanto, que perfeccioné mi tempo de salto hasta lograr muy buenos resultados.

Estaba claro, no era un base titular, pero tenía cabida como suplente en cualquier equipo de nivel medio. Alentado por mi amigo Monchu, me acerqué al pabellón del barrio, el día que hacían las pruebas para el equipo local. Casi todos eran conocidos del colegio e instituto, y antes de que llegase el entrenador, se encargaron uno por uno, de decirme que no tenía nada que hacer, que iban a escoger a los que llevaban tiempo jugando allí, y que mejor me iba a casa. Volvían los fantasmas del pasado en forma de mafia deportiva, solo que ésta vez la cosa cambiaba, yo ya no era un crío y estaba convencido de mis capacidades, así que soporté los improperios y esperé a que llegase el entrenador.

Nos presentamos unos 20 chicos para 12 plazas, lo cual me esperanzaba bastante, teniendo en cuenta que con el que mejor me llevaba, era el base titular, y eso podía serme de ayuda. Los primeros 4 días de entrenamiento se basaron en hacernos correr durante media hora aproximadamente. Sólo había un chico que me ganaba, el resto llegaban unos 4 minutos detrás de mí el más rápido, la cosa iba de viento en popa. La cosa empeoró un poco cuando empezamos a ir a la pista. Por muy en forma que estuviese y mucha motivación que tuviera, había algo para lo que no estaba preparado, los sistemas de entrenamiento. Al no haber jugado nunca en serio, los ejercicios con balón me resultaban muy difíciles, me perdía en los movimientos, no le pasaba a quien le tenía que pasar, no me ponía en la fila en la que me tenía que poner, y en los trenzados, poco menos que me chocaba con mis compañeros. El primer día de pista fue desesperante. Tener por compañeros a 19 buitres de 16 años, ávidos de hacerse con los 12 puestos disponibles, implicaba no recibir ayuda de ningún tipo, en vez de eso, risas e insultos para evidenciarme por doquier.

El cuarto o quinto día, de la que me acercaba caminando hacia el pabellón, la idea de irme a casa y no aparecer más por el equipo me llevaba rondando todo el día, así que decidí hacerlo. Mientras volvía a casa, paré en los recreativos y encontré a mi amigo Monchu, que me preguntó, que qué tal me iba en las pruebas. Al explicarle mi problema, en vez de compadecerme, soltó una sonora carcajada que le duró un buen rato. ¡Bienvenido a mi mundo! Me dijo. Eres un jugador de la calle, aprendiste en la calle y siempre has jugado en la calle, tu manera de pensar es pasarlo bien jugando, y en los equipos se juega para ganar, no para pasarlo bien. De todas maneras, -¿Habéis jugado algún partidillo entrenando? -No, le respondí, -hoy viernes tenemos una pequeña sesión de tiro y luego partido. – Vete y juega como sabes, si vales, ya se esforzarán por que aprendas los sistemas, y si no vales, por lo menos lo has intentado. Las palabras de mi amigo me convencieron y corrí hacia el pabellón, llegué tarde y me incorporé a las ruedas de tiro. Mis fallos y meteduras de pata o las burlas de los compañeros, no consiguieron borrarme la sonrisa, pues tenía un as en la manga. Hoy íbamos a Jugar cara a cara y se iba a ver quién sabe jugar a esto.
Llegué al pabellón agitadísimo, después de haberme cruzado todo el barrio corriendo, embargado por una ilusión que hacía fluir la adrenalina en mí como nunca había sentido. Jugar aquel partido y conseguir convencer al entrenador de que merecía un sitio en el equipo, era el reto más importante al que me había enfrentado en mi corta vida. Cualquiera de mis aspiraciones de convertirme en un jugador, necesitaban de aquel equipo para convertirse en realidad, pues era la única conexión del barrio con el exterior, baloncestísticamente hablando.

Fui al vestuario y me coloqué en lo que yo denomino “la esquina discreta”. Según mi estudio sociológico de vestuarios (que algún día publicaré), las posiciones intermedias las ocupan los que normalmente quieren llamar la atención y no se cortan en gritar y derrochar confianza antes de salir a pista. Las esquinas son para los que necesitan concentración, y yo era uno de esos. Me vestí tranquilamente, ajustándome cada pieza de ropa como si de su perfecta colocación dependiera el acierto de mis movimientos. Al igual que un Gladiador esperando en la jaula antes de medirse a los leones, me coloqué perfectamente todo mi equipo, mientras observaba al resto de candidatos, con una mirada desafiante que hacía de escudo al miedo que comenzaba a invadirme y que hacía que mis piernas temblaran ligeramente. No podía permitirlo, yo merecía aquello, tanto o más que cualquiera de aquellos fanfarrones prepotentes y no debía tener fisuras emocionales que afectaran a mi rendimiento. Apreté con fuerza los cordones de mis Jordan, los mismos Jordan que me habían costado tanto tiempo conseguir, que no me los ponía por la calle por miedo a desgastarlos.

Al fondo, otros dos aspirantes nuevos, hacían méritos para intentar caerles bien a los más populares del grupo, que les animaban a tener esperanzas para por detrás, reírse de ellos. No sería yo quien les advirtiera, pues creo firmemente en que la gente debe espabilar por ella misma en cuanto a estos temas se refiere. Llevaba mucho tiempo luchando contra los grupitos de “populares” en el colegio y había salido adelante sin apoyo alguno. El barrio de La Calzada es así. Por fin salimos de aquel tenso ambiente de vestuario con olor a humedad y nerviosismo y enfocamos el túnel de vestuarios. El túnel era largo y estrecho, el momento de salir a pista se me estaba haciendo eterno, pero al final del túnel esperaba una inesperada sorpresa que podía dar un giro inesperado a los acontecimientos.

Por fin recorrimos el angosto pasaje y cual sería nuestra sorpresa cuando comenzamos a oír numerosos aplausos. Levanté la vista hacia las gradas y confirmé mis sospechas, había público, además en un número bastante cuantioso para lo que era el aforo del pabellón. Unas 200 personas se habían dado cita para ver el entrenamiento, y eso suponía un hándicap importante para los jugadores a los que me enfrentaba, y un as en la manga para mí.
Nunca me importó jugar con público, pues si algo bueno tiene jugar en las canchas del barrio es que aprendes a sobreponerte a la presión, porque siempre hay alguien mirando y diciéndote lindezas para ver si pierdes y pueden entrar por ti. En el caso de mis oponentes, la sola idea de jugar mal mientras eran observados, amenazaba tantísimo sus posiciones de poder dentro del equipo y de la sociedad juvenil local, que a alguno le sobrevenían temblores. La presencia de multitud de féminas del instituto era la punta de la lanza que amenazaba con perforar el ego de los “figurillas”. Yo mientras tanto, disfrutaba interiormente.

Comenzamos la rueda de calentamiento habitual y con los primeros tiros a canasta, se comenzaron a oír los primeros aplausos y abucheos de la tarde, la cosa prometía. Yo me centré más en calentar bien, que en meter los tiros, por lo que fui de los primeros “premiados” por el respetable. Mi guerra no era con el público y lo tenía claro. Mientras tanto, al resto se les encogía un poco la muñeca y no jugaban con la confianza habitual.

Después de unos cuantos ejercicios, el entrenador nos reúne y se dispone a distribuirnos por equipos. La alineación no presentó muchas sorpresas, eran los 5 más habituales, contra sus 5 mejores amigos y en cada banquillo, 5 reservas más. Yo formaba parte del banquillo de los menos habituales, pero la posición que iba a ocupar en el campo, era una total incógnita.
Transcurridos 5 minutos de juego, comienzan los cambios en mi equipo y por fin me tocaba salir a pista. Mi misión era jugar de escolta, lo que implicaba defender a un jugador que me sacaba 10 cm y por otro lado, intentar ayudar al temeroso chico que habían puesto de base, que jugaba con auténtico pánico ante la seguridad de su par. Estábamos defendiendo al hombre, así que me pegué a mi defendido como una lapa para evitar que recibiera, pues la diferencia de altura, condicionaba mucho mi defensa en caso de que tuviera el balón. A los 4 minutos, había interceptado dos pases, robado un balón y forzado una personal en ataque del escolta titular del equipo. En ataque me dediqué a circular el balón buscando a mis compañeros y a ponerle bloqueo tras bloqueo a mi base, para que pudiese iniciar jugadas, pues se abalanzaban sobre él, como los lobos cuando huelen la sangre.


Frustrado por mi presión defensiva, el escolta enemigo empezó a gritar pidiendo bloqueos para poder recibir y las ayudas no tardaron en llegar, pero mis tremendas ansias de hacerlo bien, me hacían sortear bloqueos con una facilidad increíble. Consiguió tirar algún tiro exterior, pero siempre con mi mano a escasos centímetros del balón. Frustrado ante los abucheos del público, decidió hacer uso de su superior altura para recibir en el poste y conseguir estrenar su cuenta anotadora, pero era desconocedor de que debajo de mis escasos 180 cm, se escondía el alma de un ala-pívot encerrado en el cuerpo de un base. Recibió el balón al poste, y en un movimiento más que previsible por un defensor exterior curtido, desplazó su pie bueno para intentar rodearme y ganar línea de fondo. Ante su sorpresa no hice movimiento lateral para taparle, pues lo normal es que me pitasen falta, en vez de eso, le deje rodearme, y mientras el realizaba el pivote, me agaché para preparar mi batida de salto de tal manera que cuando elevó el balón hacia el aro, aparecieron dos manos juntas que le impedían el paso y le hundían hacia abajo. El salto lo había hecho más con el corazón que con las piernas, pero el resultado era el mismo, tremendo tapón que acababa con el jugador en el suelo, y con el balón en mis manos. El público lo celebró alocadamente y el jugador pidió el cambio.

Con la confianza reforzada y un nuevo jugador enfrente, que no las tenía todas consigo, intenté completar mi actuación y ataqué el aro un par de veces con entradas sencillas en momentos adecuados. Nada complicado, solo esperar la oportunidad y anotar dos bandejas fáciles. Para colmo, en un cambio defensivo por un bloqueo a mi base, acudo a la ayuda sobre la línea de tres y doy un desesperado salto hacia el tirador, con la convicción casi total de que iba a caer en una finta. Al mismo tiempo, el tirador tenía su propia convicción, y esta era que el defensor no iba a llegar a su tiro. Uno de los dos se equivocó y le coloqué un sonoro tapón, de esos que suenan a bofetada, y que provocó una tremenda exclamación de la grada. En la jugada siguiente, alentado por los acontecimientos, me quedé solo en el triple y a sabiendas de que no era mi fuerte, me decidí a tirar y lo metí. El público me estaba dedicando una sonora ovación cuando fui sustituido.

No volví a salir en la segunda parte, lo que me hizo pensar que probablemente el entrenador quisiera ver jugar a todos, y no le di mayor importancia. No solo no jugué, sino que a la salida del pabellón el segundo entrenador vino a hablar conmigo y me dijo que el entrenador tenía que hacer los descartes lógicos y yo era uno de ellos. Fue una sorpresa muy desagradable, pero no me sentó tan mal como esperaba, pues en el fondo de mi mente, mi deseo de demostrar que yo valía para esto, había sido resarcido. Poco me importaba que no me hubiesen cogido o que el jugador al que defendí fuese el novio de la hermana del entrenador. Las palabras de mi amigo Monchu cobraban más sentido que nunca y me di cuenta de que lo que realmente importaba era divertirse jugando, ya fuera en un pabellón con público o en la destartalada canasta del barrio. Mientras tuviera un balón y amigos, estaba preparado para disfrutar al 100% de lo que este bello deporte me podía ofrecer.
Ninguno de los que jugaron en aquel equipo llegó a nada en el mundo del baloncesto, así que con el tiempo, agradecí al destino el no haberme dado falsas esperanzas a cambio de mantener intacta mi ilusión por el juego.
Aún hoy me junto con amigos y salgo a jugar a la pista del pueblo, con la misma ilusión de aquel niño que recorría el barrio de lado a lado a toda velocidad para llegar el primero a la pista e intentar imitar a sus ídolos tarde tras tarde.

Sé fuerte, para que nadie te derrote.
Sé Noble, para que nadie te humille.
Sé humilde, para que nadie te ofenda.
Pero sigue siendo tú, para que nadie te olvide.

martes, 28 de agosto de 2018

El último tango en Tejas


Foto edit: @Hoopsreturnpic
Por definición, el Arte es un concepto que engloba todas las creaciones realizadas por el ser humano para expresar una visión sensible acerca del mundo, ya sea real o imaginario. Mediante recursos plásticos, lingüísticos o sonoros, el arte permite expresar ideas, emociones, percepciones y sensaciones. Con el Renacimiento italiano, a fines del siglo XV, comienza a distinguirse entre la artesanía y las bellas artes.

 El artesano es aquel que se dedica a producir obras múltiples, mientras que el artista es creador de obras únicas.   



“Manu Ginóbili es un gran jugador” (Michael Jordan)             
                       
Si nos ceñimos a esta última interpretación, nos vemos en la tesitura de no poder catalogar a Don Emanuel David Ginobili ‍ni como artesano ni como artista, pues durante su legado nos regaló multitud de obras, siendo la mayoría de ellas de carácter único. Podríamos considerarlo, como una fusión salvaje de ambos conceptos, jamás antes conocida por nadie. Dos arquetipos diferentes de expresión artística, que se complementaron para fundirse en una luz que alumbró un nuevo renacimiento. Algo así como si  Becker, Neruda o Benedetti hubieran escrito la letra de los tangos que cantaba el maestro Gardel.

Y es que, si el renacimiento italiano fue una de las etapas más importantes de la Historia del Arte, por los magníficos artistas que en ella trabajaron, los 16 años de legado del genio de Bahía Blanca, han constituido una etapa maravillosa en la que pudimos disfrutar de la excelencia hecha jugador de baloncesto.

Foto edit: @Hoopsreturnpic

 

“Manu Ginóbili es un atleta maravilloso. Entiende el juego en un nivel muy profundo. Ve cosas que otros jugadores no ven”  (Steve Kerr)


Allá por el milenio pasado, y casi de casualidad, aterrizaba en una institución sobria, circunspecta, prudente y reservada, gobernada por un cascarrabias de avanzada edad que parecía más un sargento que un entrenador. Los comienzos no fueron fáciles, pues en un entorno marcado por la férrea disciplina táctica, las “salidas de guión” de Manu, eran rechazadas duramente por Gregg Popovich, que parecía no darse cuenta de que el torrente incontrolable de talento baloncestístico que corría por las venas de aquel “potro salvaje”, era un tallo de creatividad y espontaneidad que pretendía florecer atravesando el duro asfalto de su pizarra. Aquel equipo ganador pero “difícil de ver” estaba a punto de comenzar su metamorfosis, gracias en gran parte a nuestro protagonista.

“Pop nunca tuvo un molde para vos” (Tim Duncan)


A medida que Pops iba conociendo más intrínsecamente a Manu, se daba cuenta del diamante en bruto que poseía. Un jugador con un físico formidable y una mente privilegiada para entender el juego, que para colmo.,gozaba de una ausencia total de aquel ego exacerbado que tanto estaba contaminado a los jóvenes de la liga. Sencillamente, era el compañero ideal para Tim Duncan y uno de los pilares fundamentales de aquella necesaria renovación táctica. El coraje y la determinación con las que Manu afrontaba cada lance del juego ,pronto le convirtieron en un referente de conducta . Otro mas dentro de un equipo con un marcado carácter familiar.

“Aprendí que no debía discutir con él por un tiro que había tomado, una jugada defensiva que intentó por un robo o por lo que fuera. Hace esas cosas con el fin de ganar el partido. Me enseñó a admirar un poco más las cosas y no controlarlo todo” (Gregg Popovich)


El tiempo pasó y tuvo a bien juntar a Ginóbili con Duncan y Parker para permitirles escribir con letras de oro la historia del mejor trio que ha pisado jamás un parqué de la NBA. Los comienzos de Manu ejerciendo de “Verso Libre” dieron paso con los años a una explosión controlada, mezcla de talento y saber hacer, que convirtieron a Manu en un auténtico especialista. Los partidos tienen diferentes momentos muy diferenciados en cuanto a inercias, pero él, fue siempre capaz de salir desde el banquillo para ponerlo todo patas arriba una y otra vez durante años y años. A su excepcional capacidad para interpretar el juego y ser capaz de transmitirlo a sus compañeros, había que sumarle la inquebrantable voluntad de defender hasta caer exhausto. Duncan fue el mejor 4 de la historia y Parker era un director de orquesta magistral, pero Manu Ginóbili fue el eterno as en la manga de Popovich. Era capaz de convertirse en el alma del equipo en el momento más necesario, transmitiendo a sus compañeros esa garra innata y esa sed de victorias alimentada por la competitividad que nutría su energía vital. Esa energía tan especial que solo puede albergar una bestia parda zurda. 

“Manu Ginóbili es el mejor zurdo de la historia de la NBA” (James Harden)


Foto edit: @Hoopsreturnpic

“Cuando ves a Manu Ginóbili no ves a un sexto hombre. Lo ves como un sexto jugador titular. Mucha gente amaría ser Manu Ginóbili”  (Kevin Durant)


Manu no entendía de malos partidos ni de bajones morales, y siempre acudió a la batalla como y cuando se le ordenó a hacer lo que debía hacer, desestabilizar al contrario con su magia. Poca gente a lo largo de estos años ha sabido transmitir un dominio del juego como lo hacía el, y suya es también parte de la culpa de que los Spurs alcanzaran el olimpo de la perfección táctica allá por el 2014, en lo que fue llamado “The Beautiful Game”. Además, también ha sido estandarte de una generación dorada de la selección argentina que  consiguió  comenzar a cambiar el rumbo de la historia.

“Ginóbili es uno de esos deportistas que te hacen sentir orgullo de ser argentino, español o de donde seas” (Pau Gasol)


Los que me conocéis, sabéis que no suele ser mi intención repasar en números ni en logros las carreras, y con Manu no podía ser diferente, pues de haberlo hecho, únicamente demostraría no haber entendido nada de su pasión por el juego. Manu podía haber sido una estrella en otro equipo, pero escogió formar parte de una de las idiosincrasias más longevas del actual universo NBA, los Spurs. Como Spur jugó, dándole cada día un poco más de sentido a aquella frase de Duncan que rezaba “juega por lo que llevas en el pecho y no por lo que llevas en la espalda”, pero también como Spur nos dejó, sin hacer ruido, sin despedidas faraónicas, sin grandes homenajes, sin avisar, porque así se van los grandes como él.

“Manu es digno del Salón de la Fama. Es el competidor más feroz que me ha tocado enfrentar en mi carrera internacional. Nunca hubo nadie como él. No juega en una posición en particular, está en todos lados, con el corazón y el compromiso” (Mike Krzyzewski)


Se nos fue y nos dejó sin su magia, sin sus pases imposibles, sin sus maravillosas entradas a canasta, sin sus acrobáticos tiros, sin su carácter amable y bromista, sin sus obras de arte…

Se nos fue el artista artesano igual que se van en el tiempo los poemas y las canciones.


Foto: Lanueva.com 

Se nos fue sin avisarnos de que aquella última imagen suya era la del último tango en Tejas, aunque probablemente ya lo supiera.

Se nos fue Manu, pero nos dejó el corazón lleno de recuerdos imborrables.

Se nos fue, pero lo único que puedo decir, aun a sabiendas de que jamás leerás esto, es:

¡GRACIAS MAESTRO!



Porque como decía otro maestro:  

¿Qué es poesía? , dices mientras clavas en mi pupila tu pupila azul.

¿Que es poesía ? ¿Y tú me lo preguntas?

Poesía … eres tú .


(G.A. Becker)



Vídeo: The Book of Basketball

martes, 7 de marzo de 2017

20 años no es nada

Foto: NBA (edited)
Nada mejor pude hallar que el eterno tema del maestro Gardel para hacer de hilo conductor del texto que hoy os ofrezco, y que espero de corazón, sea de vuestro agrado hoy más que nunca.

Lo que voy a relatar hoy no se escribe con un teclado ni con una grabadora, ni siquiera con un bolígrafo, se escribe con el corazón. Un corazón que siente lo que expresa mientras se acurruca al calor de la chimenea detrás de una ventana lluviosa, y  piensa en lo acontecido en éstas dos últimas décadas, con la firme convicción de haber vivido momentos inenarrables. Al igual que se escribe, tal debe de leerse, sin angustias ni preocupaciones, con la serenidad del que lee algo atemporal, escrito con la tinta del tiempo, pensándose incluso el acompañarlo de una copa de licor.

Si la constancia es una de las mejores virtudes que puede atesorar un equipo deportivo, prolongar esa constancia en el tiempo es algo al alcance de muy pocos. Si por tiempo entendemos cuatro lustros, la afirmación de “20 años no es nada” se torna un absurdo ejercicio de falsa modestia al hablar de los San Antonio Spurs.

Todo buen aficionado que se precie, ha escuchado alguna vez el término “The Dinasty” (la dinastía) a la hora de referirse a la franquicia tejana, pero, ¿Por qué se utiliza ese nombre a la hora de mentar a este equipo? Como ya aclaré en textos anteriores, una dinastía, según el diccionario de la real academia de la lengua, es una“Familia en cuyos individuos se perpetúa el poder o la influencia política, económica, cultural, etc.”  Es incuestionable que los Spurs han perpetuado su poder a lo largo de estos años, como luego veremos en datos, pero la pregunta es: ¿Cuándo comienza la dinastía?  La respuesta es sencilla: Cuando Gregg Popovich se hace cargo de las operaciones allá por la temporada 96/97.  Muchos y muy buenos han sido los jugadores que han pasado por la plantilla, algunos escribieron gestas imborrables como Tim Duncan, pero todos tenían el denominador común que representa el estar a las órdenes del maestro Popovich. 20 años en el mismo banquillo respaldan la historia de este grande entre los grandes, al que si todos los jugadores que han pasado por sus manos le aplaudieran durante otros 20 años, se quedarían cortos.

De maestro a maestro, Gardel cantaba en su pieza maestra al “volver”y Popovich ha vuelto de nuevo. Ha vuelto con la frente marchita y las sienes plateadas por las nieves del tiempo, pero ha vuelto. El eterno entrenador de los Spurs ha vuelto a llevar al equipo a playoffs por 20º año consecutivo, escalofriante dato si uno se para por un minuto a recapacitar sobre él. 20 años entrando en postemporada por derecho propio y estableciendo así un record muy difícil de superar. Aunque el idilio tejano con las eliminatorias no es nada nuevo, pues si miramos otros 20 años atrás y nos remontamos al primer año de Nba como tal (antes ABA) los Spurs aparecen clasificados para playoffs en 17 ocasiones de 20 posibles.
¿hacemos una pausa para asimilar?

Foto: NBA
Otro de los datos necesarios para arrojar luz sobre la extraordinaria grandeza de este equipo, es que el presente año, es el 20º consecutivo que finalizan la fase regular con un balance positivo entre victorias y derrotas, siendo la proporción de 1121 a favor por 451 en contra. Estos números equivalen a un porcentaje de más de 56 victorias por temporada, eso teniendo en cuenta que aún faltan 20 partidos del presente curso. Durante este tiempo, los pupilos de Pops han ganado en fase regular el 71,3 % de los partidos disputados, o lo que es lo mismo: han ganado 7 partidos de cada 10 que han disputado. Es de locos. Pero la locura de las victorias se extiende a las eliminatorias, terreno mucho más complicado de batallar por diversos factores. En playoffs no hay lugar al fallo, se lucha contra los mejores, el ambiente es muchas veces decisivo y por si fuera poco está el cansancio acumulado de las 82 batallas previas de la fase regular. Con todo, los Spurs han agrandado su leyenda estos 20 años consiguiendo ganar 158 partidos de 256 disputados, lo que representa un porcentaje de victorias del 62,5%. Los números parecen imposibles pero son reales.


A lo largo de estos 20 años los Spurs han vuelto una y otra vez. Han vuelto a ser aspirantes al título cada año, han vuelto a ganar más partidos de los que perdían, han vuelto a reinventarse para adaptarse a los oponentes y por supuesto han vuelto a ilusionar. Todo ello de la mano del único que ha vuelto todos y cada uno de los 20 años sin perderse ni una ocasión, el que consiguió cambiar la historia gracias a su concepción del baloncesto de equipo, demostrando que el grupo cohesionado vence donde la suma de individuos fracasan, el Mago Gregg Popovich.



El de Indiana supo desarrollar su modelo de cohesión grupal basado en la ausencia total de protagonismos y hacerlo evolucionar durante este tiempo hasta su máxima expresión. El punto culminante de dicho sistema se alcanzó durante la temporada 2013/2014 en la que se bautizó el juego de los Spurs como “The beautiful game”por tratarse de la mejor demostración de juego coral visto hasta la fecha en una cancha de baloncesto. Los partidos de la final del año 2014 deberían ser visionados por todos y cada uno de los niños que quieran aprender a jugar al baloncesto como ejemplo de la esencia del mismo. En pleno auge de los récords individuales, los jugadores franquicia y los big threes, la cultura del extra-pass de Popovich daba un puñetazo sobre la mesa y se hacía con el 5º título de los Spurs.

Como 20 años no son nada, los Spurs con su genio a la cabeza vuelven a optar a todo en playoff, porque recordemos que lo suyo es volver y volver. Popovich vuelve a postemporada por 20º año consecutivo con la frente marchita (como dice la canción) pero con la cabeza muy alta porque un inconmensurable legado le abala. 1296 victorias con un mismo equipo, son, además de un récord difícilmente alcanzable por nadie, el fundamento principal de aquella famosa frase que rezaba:
“El baloncesto es un deporte de cinco contra cinco en el que siempre ganan los Spurs”

Por lo que a mí respecta, nunca te canses de volver, Maestro.

Foto: NBA